Что такое бронхиальная астма и чем она вызывается?

Что такое бронхиальная астма?

Этот вопрос мучает многих людей, которые заболели астмой Они снова и снова задают себе вопрос - что такое бронхиальная астма? Этот интерес понятен - зная, что это за болезнь, можно с ней справиться. К сожалению, большую часть информации больные получают от знакомых, соседей, друзей, а не от профессионала. Давайте же попытаемся разобраться, что такое бронхиальная астма.

Надо сказать, что больных бронхиальной астмой и у нас в стране, и в мире много. Более того, в последнее время их количество увеличилось, особенно это касается детей. Поэтому проблема астмы стоит не только перед нами - она стоит перед всем мировым сообществом. Множество лабораторий, институтов, организаций по всему миру работают над разрешением загадок этой болезни. Многое стало уже известно, многое, особенно в последнее время, пересмотрено заново.

Для того чтобы больше узнать об астме, необходимо представлять, как устроены наши бронхи и легкие и что происходит в них при бронхиальной астме. Посмотрите на рисунок 1.

рисунок 1.



Воздух, который мы вдыхаем, проходит в легкие сначала через трахею - широкую трубку, начинающуюся сразу за голосовыми связками, а затем через бронхи. От трахеи отходят два главных бронха в левое и правое легкое, а затем они делятся, как ветки на дереве, и их просвет становится, чем дальше, тем меньше. Самые тоненькие бронхи заканчиваются гроздьями мешочков - альвеол. Войдя в альвеолы, воздух отдает через их стенки в кровь кислород, принимает углекислый газ и выходит из легких и бронхов при выдохе. Для того чтобы кислород попал в кровь, мешочки - альвеолы - окружены сосудами.

Но астма недаром называется бронхиальной. Следовательно, надо знать, как устроены наши бронхи. Взгляните на рисунок 2.

рисунок 2.

 

Тот слой, который соприкасается с воздухом, называется слизистым слоем, или слизистой оболочкой. Он состоит из ряда клеток, называемого реснитчатым эпителием. Реснитчатым - потому что на поверхности этих клеток есть тоненькие отростки - реснички, которые, колеблясь, продвигают к выходу из бронхов все, что нужно удалить - аллергены, микробы, пыль и т.д. Среди этих клеток есть другие, которые вырабатывают слизь. Когда говорят, что человек откашливает мокроту - это значит, что он откашливает именно ту слизь, которая образовалась в бронхах.

Второй слой, который нам важен, лежит глубже и состоит из мышц. При определенных условиях мышцы могут сокращаться, и тогда просвет бронхов сужается.

Всем понятно, что если человек чувствует затрудненное дыхание или приступ удушья, то это значит, что воздух плохо проходит через бронхи. Что же происходит с ними при этом?
Три основных изменения в бронхах имеют главное значение при бронхиальной астме.

  • Во-первых, развивается спазм мышц.
  • Во-вторых, возникает отёк слизистого слоя бронха.
  • В-третьих, начинает вырабатываться в повышенном количестве густая, вязкая слизь.

Все эти изменения приводят к тому, что просвет бронхов сужается и воздуху становится трудно доходить до альвеол. Именно поэтому больной чувствует затрудненное дыхание или удушье (если просвет сужен значительно). В норме мы не замечаем, как дышим. В приступе астмы человеку приходится "проталкивать" в легкие воздух с усилием. В это время он часто слышит свисты, хрипы, писки в своей груди - результат сужения бронхов. Еще больной может рассказать, что, когда возникает приступ удушья, в большинстве случаев перестает отходить мокрота - так как она становится вязкой и трудно откашливается, и еще из-за того, что бронхи сужены и слизи из-за этого выйти из них непросто. Эту картину доктор и называет бронхиальной астмой.

Но почему у человека происходят такие изменения?

Надо сразу сказать, что все описанное выше - реакция защитная, то есть бронхи защищают организм от проникновения в него каких-то инородных веществ. Густая слизь должна защитить поверхностные эпителиальные клетки, отек бронха должен защитить его глубокие слои, спазм - затруднить проникновение неблагоприятных агентов в альвеолы. Другое дело, что у здоровых людей такие реакции возникают очень редко и в ответ на какие-то очень сильные раздражители (например, ядовитые газы). У больного астмой они появляются при попадании тех частиц, которыми мы дышим в обычных условиях, каждый день, но об этом, и вообще о том, что вызывает астму, речь пойдет ниже.

Из вышесказанного следует вроде бы простой вывод - применяй препараты, которые расширяют бронхи, и все будет хорошо. Однако каждый больной астмой со стажем знает, что если начинается обострение бронхиальной астмы, бронхорасширяющие препараты помогают плохо, причем с течением обострения их эффект становится все ниже и ниже. Это происходит потому, что и к отеку, и к выработке густой слизи, и к бронхоспазму приводит то, что является основой астмы - воспаление в стенке бронха. Это значит, что при попадании в бронхи веществ, способных вызвать астму, в бронхиальную стенку срочно начинают "приплывать" различные клетки. Многие люди, болеющие астмой, знают название одной из основных клеток, которые появляются при этой болезни в большом количестве - эозинофил. Но кроме них, в бронхи приходит и много других клеток. Все они начинают выделять вещества, которые и приводят к тем изменениям, о которых мы уже говорили.

Значит, забегая вперед, можно сделать вывод, что основным методом лечения астмы будет воздействие именно на воспаление, борьба с ним, а не просто расширение бронхов. "Могу ли я вылечиться от астмы?" - этот вопрос задает доктору, окружающим и себе каждый больной астмой. Наш ответ на этот вопрос следующий. Астма - заболевание хроническое. Неправильный ответ бронхов на раздражители - явление генетически обусловленное, то есть имеется к тому генетическая предрасположенность. К сожалению, в эту область мы вмешаться пока не можем. Поэтому надо честно сказать, что полностью освободиться от болезни невозможно. Организм всегда будет готов к развитию неправильной реакции. Однако контролировать свое состояние, не допускать обострения, бороться с воспалением, причем успешно, можно и нужно. Если болезнь лечить грамотно, правильно проводить профилактические мероприятия, то можно на длительные периоды времени вообще забывать об астме, она совершенно не повлияет на качество жизни человека, и он сможет вести полноценный образ жизни. В ряде случаев придется принимать некоторые лекарства. Когда кое-кто из больных слышит об этом, он сильно расстраивается, говоря, что он теперь привязан к лекарствам на всю жизнь. Однако почему-то никто не жалуется, что каждый день 3 или 4 раза ему приходится питаться. Поэтому ничего особенного не произойдет, если человек два-четыре раза в день примет профилактические лекарства, тем более что чем раньше начато лечение, тем безвреднее оно будет. Вот что кроется за словами "бронхиальная астма". Наша следующая глава - о том, что приводит к развитию астмы.

Триггеры астмы

Итак, бронхиальная астма - это хроническое воспалительное заболевание, характеризующееся периодическим сужением бронхов. Что же является провоцирующим факторами или пусковыми механизмами (иначе их называют триггерами) такого сужения, или, по сути, приступа астмы? Таких механизмов много. Среди них выделяют аллергические и неаллергические причины. К аллергическим относятся домашняя пыль, продукты жизнедеятельности (слюна, эпидермис) домашних животных, пыльца деревьев и др. (подробнее см. в разделе Всё об аллергенах). Неаллергическими пусковыми механизмами являются, например, холодный воздух, физическая нагрузка, нервный стресс и т.д. Аллергия - это генетически обусловленное состояние, при котором в организме в ответ на воздействие аллергенов (домашней пыли, пыльцы растений, шерсти домашних животных и т.д.) вырабатывается избыточное количество специфических веществ, в том числе иммуноглобулин Е. Примерами аллергических реакций являются сенная лихорадка, крапивница, приступ удушья при вдыхании пыльцы растений, пыли. При попадании аллергена в бронхи он реагирует с иммуноглобулином Е, в результате чего происходит цепь последующих реакций и возникает приступ удушья.

Постарайтесь ответить на вопрос: какие аллергены вызывают приступ удушья у вас? Это очень важно, потому что одна из главных задач человека, болеющего астмой, - не встречаться с аллергеном. Аллергены разделяют на четыре основные группы - пыльцевые, бытовые, эпидермальные и пищевые. К пыльцевым аллергенам относят пыльцу растений (трав, кустарников, деревьев). К бытовым аллергенам в первую очередь относится домашняя и библиотечная пыль. Главный аллергический компонент домашней пыли - домашний клещ. Он невидим глазу, но его содержание в домашней пыли огромно. Домашний клещ живет в пере подушки, в шерстяных одеялах, коврах, мягкой мебели - в общем, во всем, что накапливает пыль. Эпидермальные аллергены - это микроскопические кусочки эпидермиса (перхоть), а также шерсть и слюна животных (собаки, кошки, лошади и т.д.). Пищевая аллергия часто является причиной приступов удушья, но этому посвящен отдельный рассказ.

Холод, инфекция, резкие запахи, нервный стресс не являются аллергенами. Однако эти факторы тоже вызывают приступ удушья. Дело в том, что у бронхиальной астмы есть постоянная спутница - гиперреактивность дыхательных путей, а именно способность бронхиального дерева отвечать сужением на воздействие многих раздражителей, даже если эти раздражители не велики по своей интенсивности. Достаточно человеку, болеющему астмой, постирать едким порошком, как у него может развиться приступ удушья. Врачи выяснили, что бороться с гиперреактивностью нужно теми же лекарствами, которыми лечат аллергическое воспаление в бронхах.

Как же бороться с аллергией и гиперреактивностью? В первую очередь нужно постараться уменьшить концентрацию аллергена или вообще не встречаться с ним. Как проводить профилактику бытовой аллергии? Она включает: ежедневную влажную уборку, проветривание квартиры, избавление от вещей, накапливающих пыль - мягкой мебели, ковров, тяжелых штор; застекление книжных полок и т.д. Желательно, чтобы уборкой занимался не сам больной астмой, а члены его семьи или чтобы он это делал во влажной маске. Рекомендуют использовать современные мощные пылесосы. При аллергии к эпидермису животных запрещается заводить домашних животных. На вопрос: "Можно ли больному астмой заводить дома кошку, если есть аллергия на собаку?" больные астмой часто отвечают "Да". Как же ответить на этот вопрос? Важно знать, что при бронхиальной астме расширяется спектр аллергенов. Например, к аллергии на эпидермис животных со временем может присоединиться аллергия на домашнюю пыль и наоборот. Поэтому мы категорически против домашних животных при уже имеющейся аллергии к любому животному и домашней пыли. Вы должны знать, что "гипоаллергенных животных" нет.

При пыльцевой аллергии важно знать календарь цветения растений и принимать меры по избежанию контакта с аллергенами: не холить в лес, на луг, в определенные месяцы придерживаться городского образа жизни, по возможности в месяц цветения растения-аллергена уезжать в отпуск и т.д. При аллергии к пищевым продуктам - создание индивидуальных диет, исследование желудочно-кишечного тракта, лечение дисбактериоза, голодание в условиях стационара с целью обнаружить аллергенный продукт.

Поскольку болеющий астмой все время окружен аллергенами {например, нельзя же полностью избавиться от домашней пыли), то ему необходимо постоянно защищать от них свои бронхи. Специально для этого была создана группа высокоэффективных лекарств. Эти лекарства подавляют аллергическое воспаление в бронхиальном дереве и поэтому должны приниматься постоянно. К ним относятся интал, интал плюс, тайлед, дитек, глюкокортикоидные гормоны в 2-х формах - ингаляционные и таблетированные. Подробный рассказ об этих препаратах в наших следующих главах.

Вы наверно слышали о методе специфической иммунотерапии. Этот метод больные астмой иногда называют "уколы от аллергии". Суть этого метода заключается в том, что больному с аллергией вводят аллергены (например, пыльцу растений) начиная с очень малых доз, и в постепенно возрастающих концентрациях. При этом в некоторых случаях удается избежать аллергической реакции (в данном примере - обострения астмы в период цветения). Этот метод применяют не только при астме, но и в случае сенной лихорадки (поллинозе), где он является высокоэффективным. К сожалению, при бронхиальной астме специфическая иммунотерапия не всегда бывает успешной. Есть строгие показания и противопоказания к этому методу - вид аллергии, содержание иммуноглобулина Е в крови, стадия заболевания, возраст и т.д.

Поэтому этот метод лечения подходит небольшому количеству больных астмой и решение о его проведении решает только врач-аллерголог.

 

Настоящий раздел подготовлен на основе данных, любезно предоставленных доктором медицинских наук, профессором Белевским Андреем Станиславовичем, Главным пульмонологом Департамента здравоохранения г. Москвы.